¿Sabes lo que es la bronquiolitis?

Dra Soledad Montes. Broncopulmonar infantil Hospital La Florida y Vice presidenta de SOCHINEP

 

La bronquiolitis es una de las enfermedades respiratorias más comunes en los niños y niñas menores de 2 años. Se le llama bronquiolitis la primera bronquitis en este grupo de niños, y su manifestación principal es la inflamación de los bronquios más pequeños -o bronquiolos-, con producción de secreciones que pueden llevar a apremio respiratorio, como requerimiento de oxígeno con necesidad de hospitalización e incluso ingreso a la unidad de intensivo en los casos más severos.

¿Qué provoca la bronquiolitis?

El origen de la bronquiolitis es viral, siendo el virus respiratorio sincicial el causante más común. También puede ser provocada por la parainfluenza, influenza, adenovirus, metaneumovirus y rinovirus, entre otros virus. Estos virus en los adultos pueden producir un resfrío común, pero en los lactantes, que tienen un sistema respiratorio e inmunológico más inmaduro, el virus ingresa por la nariz y rápidamente desciende por la vía aérea produciendo inflamación y aumento de secreciones. Esto se observa clínicamente como un empeoramiento alrededor del 4º día de evolución.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas habituales son fiebre de baja cuantía, mucosidad nasal, tos seca y luego productiva, ruidos bronquiales, quejido y silbido en el pecho con signos de dificultad respiratoria, como respiración agitada, hundimiento de costillas, decaimiento y coloración azulada de la boca.

El manejo es sintomático, siendo el pilar fundamental mantener un buen aseo nasal e hidratación del niño. En caso de apremio respiratorio se debe consultar en forma oportuna para evaluar la necesidad de hospitalización.

¿Cuándo debo consultar a un pediatra?

Es importante consultes con el pediatra si el niño o niña presenta alguno de los siguientes síntomas o situaciones:

  1. Tos o fiebre, en niños menores de 3 meses.
  2. Tos con más de 2 semanas de evolución sin mejoría aparente.
  3. Si no existe mejoría clínica 48 horas después de iniciado el tratamiento.
  4. Si el niño o niña presenta más de 48 horas de fiebre sin mejoría.
  5. Mala tolerancia a los medicamentos.
  6. Dificultad al respirar o decaimiento importante.
  7. Rechazo alimentario.
  8. Inmunidad alterada, daño pulmonar, enfermedad neuromuscular o alguna otra

     condición crónica.

El cuadro, como tal, dura de 7 a 10 días, siendo la tos el último síntoma en pasar, pudiendo estar presente incluso por un par de semanas.

 

Es fundamental, mantener un manejo ambiental adecuado, con ventilación, evitar los cambios bruscos de temperatura, evitar contaminantes intradomiciliarios como humo de tabaco, incienso, leña o parafina, para no aumentar el daño a nivel pulmonar.

¿Cómo prevenir una bronquilitis?

Ten en cuenta lo siguiente:

  1. Esquema de vacunación completo, incluyendo influenza anual desde los 6 meses de vida.
  2. Lavado de manos frecuente de todos aquellos que entren en contacto con el niño o niña.
  3. Lactancia materna por lo menos 6 meses.
  4. Mantener un ambiente sin contaminación intradomiciliaria.
  5. Evitar salidas innecesarias en época de invierno.
  6. Evitar visitas.
  7. Evitar lugares hacinados.
  8. Asistencia a sala cuna solo en caso de no tener la posibilidad de red de apoyo adecuada para el cuidado del niño.

 



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